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奥巴马“最后100天”能否胜出

这话我已经说了一段时间,但如今显得更迫切:美国的民主已缩水到剩下“唯一的100天”。从罗斯福以后的美国总统,我们都用他们上任后的“前100天”评断他们的政绩,但现在真的是“唯一的100天”。

奥巴马能否胜出
奥巴马能否胜出

近几任美国总统似乎都只有那100天,可提出改革的议程,并于任期第一年内通过。接下来如果他们的政党输掉期中选举,他们就必须把焦点放在下一届总统大选。中国有五年计划,我们则是每四年就有“百日”。因此我现在满脑子所想的,都是我们如何能善用2013年的那前100天。

当务之急再明显也不过,那就是就业。哈佛大学劳动经济学家伦斯·卡茨(LawrenceKatz)表示:“我们马上就会面临三项就业危机,”而且不解决这三场危机,便无法减少不平等现象。

卡茨指出,带动第一项就业危机的,是对货品和服务需求锐减,这从2008年次贷风暴已开始,多公司不聘人手就是因为看不到需求。

第二项就业危机是第一项衍生而来,是长期失业。有人离开职场太久,以致和就业市场衔接不上,需要有人拉他们一把。

第三项就业危机源自全球化加上信息科技革命。奥巴马在堪萨斯演说时曾如此描述:“原本需要1,000名员工的钢铁厂,如今只要100人就可做一样的事,因此裁员很容易就变成永久性,不只是景气循环下暂时的情况。今日就算会计和中阶主管等较技术性的工作,也能外包到中国或印度这些国家。”

所以下任总统必须有一套计划,能在他仅有的100天内,解决这三项就业危机。共和党又想来减税就能解决一切那一套,我们都知道那不可能。所以这个国家唯一的希望,只剩奥巴马总统─或是如果他没办法,要有个第三方,提供我们需要的计划。

首先,我们需要一个有重点的短期刺济方案,我称之为“投资”;既能带动需求,也能扩大未来的就业市场。福特汽车或奇异到你家附近开一座要2.5万名员工厂房的时代已经过去,卡茨教授点出,那种工厂现在只要500人去操作机械和机器人即可,制造业不再能供养美国的中产阶级。

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